Barbara Stelzl-Marx: Ideology, control, repression. Being a Soviet occupation soldier in the West

Abstract

In: Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung 2010. Berlin: Aufbau Verlag, pp. 179–192

Life in the West demonstrated quite plainly to Soviet occupation troops the contradiction between the promises of Marxist-Leninist theory and the practices of the Stalinist dictatorship. Some reacted to this with doubts about communism, others with a lack of discipline or the desire to desert. Moscow – correctly – always attributed a political dimension to the various offences, for such incidents discredited the political standing of the Soviet Union abroad. In order to prevent “political-ideological subversion”, various measures were applied, though their success – above all in the period immediately after the war – remained small. The triangle of ideology, control and repression could not deter hundreds of thousands of members of the Soviet military from becoming acquainted with a Western country like Austria with all its temptations and amenities.

Über die Autorin

Barbara Stelzl-Marx, Mag. Dr. phil., geb. 1971, Studium der Geschichte, Anglistik / Amerikanistik und Slawistik in Graz, Oxford, Volgograd und an der Stanford University; 2005–2008 APART-Stipendiatin der Österreichischen Akademie der Wissenschaften; seit 2002 stellvertretende Institutsleiterin und seit 1993 wissenschaftliche Mitarbeiterin am Ludwig Boltzmann-Institut für Kriegsfolgen-Forschung, Graz; 1999–2000 Erwin Schrödinger Post-Doc Stipendiatin des FWF bei Memorial Moskau. Seit 2008 Koordinatorin des internationalen Forschungsprojekts »Der Wiener Gipfel 1961«. Mitglied im wissenschaftlichen Beirat am »Centre for World War II Studies«, University of Birmingham; Schriftführerin der Österreichisch-Russischen Historikerkommission. Forschungsschwerpunkte: Sowjetische Besatzung in Österreich 1945–1955; »Besatzungskinder«; Kalter Krieg; Sozial- und Kulturgeschichte des Stalinismus; Kriegsgefangenschaft und Zwangsarbeit im Dritten Reich und in der Sowjetunion.