Andreas Herbst: »I myself am not aware of any anti-party attitudes …«. A note on the biography of leading KPD functionary Wilhelm Hein

Abstract

In: Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung 2016. Berlin: Metropol Verlag, pp. 1–18

This contribution delineates the political life of the KPD functionary and the Reichstag deputy, Wilhelm Hein. At the 1927 Party Congress in Essen, the former machine operator was not only elected central committee, but was delegated from it as a candidate member of the politburo. He remained a member of the politburo, which was under the leadership of Ernst Thälmann, until 1933. After the Nazis’ “seizure of power”, Hein was arrested and placed in “protective custody”, only to be released a few week later. Thereafter he earned a living as a publican in Wedding, a working-class district in Berlin. Using previously unused records held at the Bundesarchiv in Berlin, it will be shown that Hein not only worked for the Gestapo but was the highest ranking former KPD official from the Weimar Republic to “switch fronts”.

Über den Autor

Andreas Herbst, Diplom-Historiker, geb. 1955. 1977 bis 1982 Studium der Geschichtswissenschaften an der Humboldt-Universität zu Berlin, bis 1990 wiss. Assistent/Oberassistent am Museum für Deutsche Geschichte, danach Mitarbeiter der Historischen Kommission zu Berlin bzw. der Stiftung Gesellschaftsanalyse und Politische Bildung e.V., bis 2001 Mitarbeiter am Forschungsprojekt »Biographisches Handbuch des deutschen Kommunismus 1918–1945« an der Universität Mannheim, seit 2001 Mitarbeiter der Gedenkstätte Deutscher Widerstand. Veröffentlichungen u. a.: Wer war wer in der DDR?, Berlin 2010; SED-Kader. Die mittlere Ebene, Paderborn 2010 (mit Mario Niemann); Deutsche Kommunisten. Biographisches Handbuch 1918 bis 1945, Berlin 2004 und 2008 (mit Hermann Weber), 2013 Supplement-Band; Die Parteien und Organisationen der DDR. Ein Handbuch, Berlin 2002; Die SED. Geschichte – Organisation – Politik. Ein Handbuch, Berlin 1997; Mithg.: Der Ring: Erinnerungen aus einem nationalsozialistischen Gefängnis von Peter Rosenbaum, Berlin 2015 (mit Christine Fischer-Defoy/Andreas Mittasch/Jeannine Mittasch); So funktionierte die DDR, 3 Bde., Hamburg 1994.