Pavel Kolář: Die Todesstrafe und die Transformation der kommunistischen Staatsgewalt nach Stalin, in: Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung 2023. Berlin: Metropol Verlag, pp. 115–134.

This article explores the practices and political meaning of the death penalty in communist dictatorships during the post-Stalinist era. While under Stalinism state killing was justified on the grounds that revolutionary violence was a part of the struggle against the class enemy, after 1956 communist states refrained from excessive use of the death penalty and violence more generally, offering citizens a ‘normal life’ instead. This distancing from the Stalinist terror, however, created a new legitimacy problem, since it became increasingly difficult to justify any usage of physical force per se. The possibility of a critique of state violence proved a weak spot of state power, while the emergence of the Western welfare state as the predominant model of governance intensified this legitimacy tension. Four dimensions of capital punishment are explored to corroborate this argument: the discourses on legal reform, the practices of execution, the gender implications, and the political agency of death row inmates. In conclusion, I argue that the de-politicization of state violence was crucial for undermining the sovereign power of the communist state.

Über den Autor

Prof. Dr. Pavel Kolář. Seit 2018 Professor für Osteuropäische Geschichte an der Universität Konstanz. 2003 Promotion in Geschichte an der Karls-Universität Prag; von 2003 bis 2010 Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Zentrum für Zeithistorische Forschung Potsdam; von 2010 bis 2018 Professor für Vergleichende und Transnationale Geschichte Europas am Europäischen Hochschulinstitut in Florenz; Arbeitsschwerpunkte: Geschichte der kommunistischen Diktaturen, Historiografiegeschichte, Nationalismus, historische Gewaltforschung. Veröffentlichungen u. a.: Der Poststalinismus. Ideologie und Utopie einer Epoche, Köln 2016; Co byla normalizace? Studie o pozdním socialismu [Was war normalizace? Studien zum frühen Sozialismus], Prag 2016 (mit Michal Pullmann); Geschichtswissenschaft in Zentraleuropa: Die Universitäten Prag, Wien und Berlin um 1900, Leipzig 2008.


Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung