Gerhard Wettig: Benes, Stalin, the expulsion of the Germans and the Sovietization of Czechoslovakia

Abstract

In: Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung 2013. Berlin: Aufbau Verlag, pp. 57-89.

As early as before Czechoslovakia's surrender to Hitler after having been abandoned by Britain and France, Beneš saw the USSR as a major protector of his country. When, during World War II, restoration of national integrity and independence was his objective, he felt that the USSR was the very power to rely on. In his view, the numerous ethnic Germans in Bohemia and Moravia were aliens who must not accepted any longer as co-nationals and therefore made to leave the country. Having elicited Stalin's support, he provided for Czechoslovakia to be liberated by the Red Army rather than by Western troops, committed himself to unconditional compliance with Soviet policy, and made the communists take a dominant position in Prague. His underlying assumption that both the USSR and its foreign followers would respect democracy, proved wrong. As a result, the communists subverted the state apparatus and, with active support by the Kremlin, took full power to sovietize the country.

Über den Autor

Gerhard Wettig, Dr. phil., geb. 1934 in Gelnhausen, 1966–1999 zunächst Referent, dann Leiter des Forschungsbereichs Außenund Sicherheitspolitik am Bundesinstitut für ostwissenschaftliche und internationale Studien in Köln, 1990–1999 Herausgeber und Chefredakteur der Zeitschrift Außenpolitik, 1998–2003 Mitglied der Gemeinsamen Kommission zur Erforschung der jüngeren Geschichte der deutsch-russischen Beziehungen. Zahlreiche Veröffentlichungen über die sowjetische Deutschland-Politik seit dem Zweiten Weltkrieg, über die innerdeutschen Beziehungen in der Zeit der nationalen Spaltung und über Probleme des Kalten Kriegs in Europa. Veröffentlichungen u. a.: Hg.: Chruschtschows Westpolitik 1955 bis 1964. Kulmination der Berlin-Krise (Herbst 1960 bis Herbst 1962), München 2011; Sowjetische Deutschland-Politik 1953 bis 1958. Korrekturen an Stalins Erbe, Chruschtschows Aufstieg und der Weg zum Berlin-Ultimatum, München 2011; Hg.: Der Tjul’panov-Bericht: sowjetische Besatzungspolitik in Deutschland nach dem Zweiten Weltkrieg, Göttingen 2012.