Hans Schafranek: The Fourth illegal Central Committee of the Austrian Communist Party in 1942 – a construct of the Viennese Gestapo

Abstract

In: Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung 2016. Berlin: Metropol Verlag, pp. 131–148.

In order to infiltrate resistance to Nazi regime in Austria after the Anschluss in 1938, the Viennese Gestapo primarily engaged informers (V-Leute), who originally came from the same social and political milieu as that which they now penetrate on the order of the Gestapo. Some of them acted voluntarily; the majority, however, (especially former anti-Nazi activists) were strongly pressured by the Gestapo. Although their number was comparatively small, some of those informers were very “efficient“ in their infiltration of different resistance groups. One of the main targets was the illegal Communist Party of Austria. In 1942 the Gestapo set up a ‘Central Committee’, which consisted of five “authentic“ communist sympathisers and three of the Gestapo’s informants. As a result, after three months some 250 activists were arrested and many of them sentenced to death.

Über den Autor

Hans Schafranek, Dr., geb. in Schärding, Oberösterreich. Freiberuflich tätiger Historiker. Lebt in Wien, Berlin und Brüssel. Seit 1982 freier Mitarbeiter am Dokumentationsarchiv des österreichischen Widerstandes, 1987 Promotion. Zahlreiche Forschungsprojekte zu folgenden Schwerpunkten: Nationalsozialismus, Stalinismus, Emigration UdSSR, Spanischer Bürgerkrieg, Nachrichtendienste im Zweiten Weltkrieg. Monografien u. a.: Vom NS-Verbot zum »Anschluss«. Steirische Nationalsozialisten 1933–1938 (mit Herbert Blatnik), Wien 2015; Söldner für den »Anschluss«. Die Österreichische Legion 1933–1938, Wien 2011; Sommerfest mit Preisschießen. Die unbekannte Geschichte des NS-Putsches im Juli 1934, Wien 2006; Kinderheim Nr. 6. Österreichische und deutsche Kinder im sowjetischen Exil, Wien 1998.