Ilko-Sascha Kowalczuk: June 17th, 1953. The People’s Upheaval in Academia and Memory


In: Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung 2013. Berlin: Aufbau Verlag, pp. 107-135.

The people’s uprising of 17 June 1953 is one of the most important and influential historical events in Germany after World War II. Throughout the last 60 years, it has been employed, appropriated and abused in both historiography and politics. When the archives of East Germany’s dictatorial regime were opened in 1990, the historical exploration of this event underwent a boom, which lasted until the 50th anniversary of these events in 2003. This research offered new insights. However, ten years later, the state of research on 17 June has, by and large, not changed. Since 2003, both academic and public interest in this historical date receded. On the occasion of the 60th anniversary of East Germany’s influential popular uprising, the author examines its most crucial characteristics and addresses open research questions. Moreover, he elaborates on the question of an appropriate space of memory. This article is designed as a record that demonstrates that it will remain worthwhile and important to analyse, value highly and remember 17 June 1953 in academia, politics and society.

Über den Autor

Ilko-Sascha Kowalczuk, Dr. phil., geb. 1967, Studium der Geschichte in Berlin, 1995–1998 Mitglied der Enquetekommission »Überwindung der Folgen der SED-Diktatur im Prozess der deutschen Einheit«, 1998–2000 Mitarbeiter der Stiftung zur Aufarbeitung der SED-Diktatur, seit 2001 wissenschaftlicher Mitarbeiter des Bundesbeauftragten für die Stasi-Unterlagen. Veröffentlichungen u. a.: Der Tag X – 17. Juni 1953. Die »Innere Staatsgründung« der DDR als Ergebnis der Krise 1952/54 (mit Armin Mitter und Stefan Wolle), Berlin 1995; 17. Juni 1953 – Volksaufstand in der DDR. Ursachen – Abläufe – Folgen, Bremen 2003; Die verdrängte Revolution. Der Platz des 17. Juni in der deutschen Geschichte (mit Bernd Eisenfeld und Ehrhart Neubert), Bremen 2004; Endspiel. Die Revolution von 1989 in der DDR, München 2009; Die 101 wichtigsten Fragen – DDR, München 2009; Die Stasi, München 2013; 17. Juni 1953, München 2013.