Kimmo Rentola: The informant in the headquarters of the Finnish Communist Party

Abstract

In: Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung 2016. Berlin: Metropol Verlag, pp. 97–112.

The article deals with a secret source in the headquarters of the Finnish Communist Party in Helsinki, who was active from 1956 to 1976. The Communist Party was one of the strongest parties in Finland; the front organizations controlled by it obtained almost a quarter of the popular vote in free elections; it led important trade unions; and it cultivated close contacts with the Soviet Communist Party. In Western Europe, only the French and Italian communist parties could be considered stronger in national political life than the Finnish one. These reports were available to the Finnish security police and to the Social Democratic Party’s intelligence organisation. The former forwarded them to the highest leaders of the state, in particular to President Urho Kekkonen; the latter to the social democratic leaders and to the employers' and industrialists' organizations. The Security Police also forwarded some reports to Scandinavian colleagues, and some even to the British and US secret services. This article addresses the motivation of these sources, as well as analysing the reports’ content and political consequences. In some cases, they contributed to an alarmist atmosphere among the elites who were aware of them; yet, subsequently, they also allowed the reassuring conclusion that communist leaders had strongly reformist tendencies and could be included in the regular political process, even in the government. The article is mainly based on documents in the archives of the Finnish Security Police, of President Kekkonen, and of the Finnish Communist Party.

Über den Autor

Kimmo Rentola, Prof. Dr., geb. 1953. Seit 2015 Professor für Zeitgeschichte an der Universität von Helsinki, Finnland. 2006 bis 2014 Professor sowie 2012 bis 2014 darüber hinaus Dekan der Fakultät für Sozialwissenschaften an der Universität Turku, Finnland. Davor Forschung und Lehre in verschiedenen Positionen u. a. an der Universität von Helsinki und der Finnischen Akademie. 1994 Promotion an der Universität von Helsinki mit Kenen joukoissa seisot? Suomalainen kommunismi ja sota 1937–1945 [Auf welcher Seite stehen Sie? Der finnische Kommunismus und der Krieg, 1937–1945], Preis für das beste historische Sachbuch des Jahres. Seit 1995 Lehrtätigkeit. Forschungsschwerpunkte: Kommunismus in Finnland und anderen nordischen Ländern, die finnisch-sowjetischen Beziehungen, der Kalte Krieg, 1968er-Jugendbewegungen, Geschichte der Nachrichtendienste. Teilnahme an zahlreichen finnischen und internationalen Forschungsprojekten, Berater bei finnisch-russischen Publikationsprojekten von Archivmaterialien. Autor zahlreicher wissenschaftlicher Artikel und anderer Publikationen, darunter: Ratakatu 12 [Die Geschichte des finnischen Nachrichtendienstes], Helsinki 2009; Vallankumouksen aave: Vasemmisto, Kekkonen ja Beljakov 1970 [Der Geist der Revolution: Die Linken, Kekkonen und der sowjetische Botschafter 1970], Helsinki 2005 (Preis für das beste wissenschaftliche Buch des Jahres); Niin kylmää että polttaa: Kommunistit, Kekkonen ja Kreml 1947–1958 [So kalt, dass es brennt: Die Kommunisten, Kekkonen und der Kreml, 1947–1958], Helsinki 1997; Karkkilan historia [Karkkila – die Geschichte einer Stadt], Karkkila 1992.