Marcel Bois: Thalmann’s opponent: Hugo Urbahns

Abstract

In: Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung 2016. Berlin: Metropol Verlag, pp. 217–234.

On one side there is the primary school teacher Hugo Urbahns; on the other, the dockworker Ernst Thälmann. In the early 1920s they were the two most influential communists in the port city of Hamburg. Whilst Urbahns was leader of the KPD district of Wasserkante, Thälmann led the group in Greater Hamburg. Both played a prominent role in the Hamburg rising in the year 1923. Yet, they were already sworn enemies, and remained so – including after Thälmann became the leader of the German Communist Party (KPD). In the meantime, Urbahns had become leader of the ‘Left Opposition’ faction, and was subsequently expelled from the KPD. Existing research has it that during their Hamburg period both belonged to the party left. Their quarrels were purely of a personal nature and due to their very different temperaments. However, a close analysis of Urbahns' role in the Hamburg KPD's early years (1919–23) based on original sources illustrates that their disagreements were of a political nature and occasionally even took on the form of faction fights.

Über den Autor

Marcel Bois, Dr. phil., geb. 1978 in Bonn. 1998 bis 2004 Studium der Geschichte, Soziologie und Kunstgeschichte an den Universitäten Konstanz und Hamburg, 2005 bis 2008 Stipendiat der Rosa Luxemburg-Stiftung, 2014 Promotion an der Technischen Universität Berlin. Im Wintersemester 2015/16 Lehrbeauftragter an der Ruhr-Universität Bochum. Seit 2016 Stipendiat der Gerda-Henkel-Stiftung mit einem Forschungsprojekt über die österreichische Architektin und Kommunistin Margarete Schütte-Lihotzky (1897–2000). Wissenschaftspreis 2015 der Rosa-Luxemburg-Stiftung Sachsen für seine Dissertationsschrift »Kommunisten gegen Hitler und Stalin. Die Linke Opposition der KPD in der Weimarer Republik. Eine Gesamtdarstellung« (Klartext 2014). Weitere Veröffentlichungen u. a.: »Eine transnationale Freundschaft im Zeitalter der Extreme. Leo Trotzki und die Pfemferts«, in: Jahrbuch für Forschungen zur Geschichte der Arbeiterbewegung, 14 (2015), H. 3, S. 98–116; »Linkskommunismus«, in: Historisch-kritisches Wörterbuch des Marxismus, Bd. 8/II, hg. von Wolfgang Fritz Haug u. a., Hamburg 2015, Sp. 1180–1193; »Ein kleiner Boom. Entwicklungen und Tendenzen der KPD-Forschung seit 1989/90«, in: Ulrich Mählert u. a. (Hg.): Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung 2010, Berlin 2010, S. 309–322 (mit Florian Wilde); »Vergessene Kommunisten. Die ›Weddinger Opposition‹ der KPD«, in: Ulrich Mählert u. a. (Hg.): Jahrbuch für Historische Kommunismusforschung 2008, Berlin 2008, S. 58–67.